Преди 110 години – на 9 март 1901-а пожар унищожава фабриката Olds Motor Works на Джеферсън Авеню в Детройт. Колкото и да е парадоксално, може би от пепелта на пожара марката Oldsmobile става много успешнa и надживява много от съперниците си. В пожара са унищожени струговете, 11 пилотни модела и цялата техническа документация, но оцелява един автомобил – Model R, който бил избутан на ръка в двора, малко преди да рухне покривът. Загубите, понесени от пожара през 1901-а, били оценени на баснословните за времето си $72 000.

Това, че оцеляла най-малката и евтина кола не било щастливо стечение на обстоятелствата – просто била най-лесна за бутане. Идеята да се прави именно такъв, лек и финансово достъпен модел, Олдс взел назаем от Хенри Форд, чиито машини тогава стрували с двеста долара отгоре. С Ford T малкият Oldsmobile се „родеел“ заради ниското тегло, планетарната кутия, разумно минимализираната конструкция. Нямало волан, а т.н. „бича опашка“ – прост румпел, който бил доста неудобен за работа, особено, когато до водача сядал и пътник. Заради затрудненията от този род автомобилът нерядко попадал в аварии.

Останал без собствена производствена база, основателят на компанията Olds Motor Work Ренсъм Ели Олдс бил принуден да направи това, без което нито един съвременен автопроизводител не може – да разпредели подготовката на комплектуващи части и възли сред различни фирми доставчици. За да може без проблем да асамблира колите си, той разработил система от допуски и сглобки.

За да събере средства, Олдс изпраща младият тест-пилот Рой Дънкан Чапин в рекламен пробег до Ню-Йорк и ходът му сработва. По-късно Чапин оглавил Hudson Motor Car Co. При цялата си примитивност моделът Curved Dash имал висока надеждност и качество на изработката – една от първите коли пресича за 73 дни Щатите от океан до океан.

Първият Oldsmobile стремително набирал популярност, дори имало песничка – „В моя смешен Олдсмобил“, а стърчащата от страни на колата манивела й придавала сходство с грамофон. В историята автомобилът влиза под името Oldsmobile Curved Dash (закръглена предница), имал едноцилиндров хоризонтален мотор с ходов обем 1,6 л и мощност 4 к.с. при 500/мин. Той позволявал на 386-килограмовият Curved Dash да развива максимална скорост от 35 км/ч. В Америка колата струвала $650, което се равнява примерно на $20 000 днешни долара.

До 1907-а били направени над 20 000 Oldsmobile Curved Dash, включително леки камиончета и даже дрезини.