Даника Патрик стана първата жена в 66-годишната история на сериите NASCAR, спечелила първото място на старта за състезанието през следващата неделя Daytona 500. И го направи в едва втория си старт в прочутото състезание.

Едва ли имя някой друг с по-големи права да говори за постижението й от Тони Стюърт, трикратен шампион на серията и собственик на отбора с чийто Chevrolet направи подвига си Даника. “Това е толкова важно събитие, доста са го правили, но никога жена и това е което остава в историята. Винаги само една личност е първа в извършването на нещо. И това не е след дълга кариера и опити от 15 – 20 години да го направи, а само след втората и поява на пистата в Дайтона и тя създаде история. Целият ни екип се гордее с постижението й!“

Пол-позишънът на Патрик в най-голямото и известно състезание от серията е поредният рекорд на Патрик. Тя беше първата жена водила в Indy 500, най-напред класираната жена в историята на Indy 500 и единствената печелила състезание в IndyCar, единствената жена печелила пол-позишън в общонационално състезание, най-високо класиралата се жена в състезание от серията NASCAR и първата спечелила пол-позишън в Sprint Cup.

“Била съм голяма късметлийка в кариерата си. С отборите и спонсорите, с добрите хора около мен. Колкото повече напредвам, толкова повече ще се старая. Усещам че израствам на пистата, растат и целите ми. Целта ми от детските години е да стана най-бързият пилот, не най-бързата жена-пилот. Много съм щастлива, че имам възможност да творя история, да бъда първата жена в много неща. Надявам се че няма да спра по този път, защото има още много история за правене и ние сме готови за това“.

Пол-позишънът, обаче, не и дава твърда гаранция за победа в състезанието. Само два пъти през последните 25 години стартиралият първи е печелил – Джеф Гордън през 1999-а и Дейл Джарет през 2000-а. Последните 12 победителя са стартирали извън десетката, като има победители стартирали от 39-о, 31-о, 27-о и 24-о място. В цялата история на надпреварата само шестима с пол-позишън са печелили състеманието – Файърбол Робъртс – 1962-а, Ричард Пети – 1966-а, Кол Ярбъро – 1968-а и 1984-а, Бил Елиот – 1985-а и 1987-а, Гордън и Джарет.

Класиране за старта в неделя:

1. (10) Danica Patrick, Chevrolet, 196.434 mph.
2. (24) Jeff Gordon, Chevrolet, 196.292.
3. (21) Trevor Bayne, Ford, 195.976.
4. (39) Ryan Newman, Chevrolet, 195.946.
5. (14) Tony Stewart, Chevrolet, 195.925.
6. (5) Kasey Kahne, Chevrolet, 195.852.
7. (11) Denny Hamlin, Toyota, 195.771.
8. (18) Kyle Busch, Toyota, 195.767.
9. (22) Joey Logano, Ford, 195.767.
10. (20) Matt Kenseth, Toyota, 195.725.