Иван Лебанов е скиорът, който фактически нареди България сред големите
зимни нации в историята на Олимпийските игри. Той е първият спечелил
медал за страната с бронза си в ски-бягането от игрите в Лейк Плесид
през 1980 година.

Днес може и да звучи някак странно, че дебютното родно зимно олимпийско
отличие дойде от ските и по-специално от ски-бягането. Спорт, където от
векове властват северните нации и където до последното десетилетие на
миналия век скандинавци и руснаци бяха безапелационни господари. И в
който в момента сме доста далеч от най-добрите. Българският пробив в
Лейк Плесид обаче е обусловен от традиционните дотогава наши участия,
след като от появата ни на Игрите през 1936 г. до ден днешен винаги сме
имали представители в ските.

На 10 декември 1957 г. в село Готсун, Банска община се ражда едно доста
едро бебе. Скоро родителите му се преместват да живеят край Велинград и
това завинаги определя съдбата на бъдещата звезда в ски-бягането. Още
3-годишен Иван слага “писалките” на краката и по цял ден кръстосва
поляните и пистите. Огромното му желание и хъс за победа компенсират
липсата на достатъчно снежни условия, трасета, машини и екипировка у нас
и скоро якото българче вече спори със северните титани в този спорт. За
това помагат съветите на едни от първите му треньори Стефан Митков,
Ангел Митов, по късно и Георги Зографов.

18-годишен Лебанов за първи път изпитва магията на олимпийските игри. В
Инсбрук през 1976 г. се класира 24-ти на 15 км, а година по-късно в в
Сент Кроа (Швейцария) в същата дисциплина става световен шампион за
юноши. Междувременно печели три световни студентски титли и влиза в
тройката на крайното генерално класиране за Световната купа. Успехите
му прозвучават сензационно дори и за специалистите. Всички се чудят как
така един българин, от Юга, от страна без успехи, се намесва като печели
титли и медали в запазени за северняците територии в спорта?

През 1980 г. Иван Лебанов доказва своята мощ и в най-важните стартове.
На Игрите в Лейк Плесид българинът печели бронз в ски-бягането на 30 км
– първият медал за България от бели олимпиади. Датата 14 февруари 1980
г. става историческа за страната ни, защото тогава Иван се оказва
сензацията в тази дисциплина на пистата в Планински център „Ван
Хьовенберг“. Близо час и половина той води люта битка с двама
представители на Съветския съюз – Николай Зимятов и Василии Рочев, плюс
скандинавските асове. По средата на разстоянието българинът дори е
втори, на 36 секунди след лидера Зимятов, но в крайна сметка финишира
трети. След Лебанов остават величия като шведът Томас Васберг
(четикратен олимпийски шампион), финландецът Юха Мието (спечелил 5
олимпийски медала, един от които златен), италианецът Маурилио Де Золт
(също станал по-късно олимпийски шампион) и др. Пробивът е дваж
по-ценен, защото е постигнат в неравностойни условия – страната ни
отстъпва по численост в треньорските щабове, по екипировка, по умения и
опит в използването на ски-вакси, за които в скандинавските държави и
СССР се грижат цели институти. Да не говорим, че България по това време
има 2-3 що-годе свестни писти, по които сняг се задържа максимум три
месеца в годината.

Медалът на Лебанов предизвиква небивал бум в снежните спортове у нас.
Ски-бягането става мода дори и за младите, “писалките” се разграбват по
магазините, спортните училища разкриват специални паралелки, зимните ни
курорти получават домакинства на стартове за Световни купи (две от тях –
във Велинград и на Витоша – в ски-бягането), а страната ни кандидатства
два пъти за Олимпийски игри. По-късно интересът и акумулираният вече
потенциал в ски-бягането преля в биатлона, спорт който даде на България
и първо олимпийско злато в Нагано’98 г. Всичко това в една или друга
степен е следствие на това, което направи Иван Лебанов в Лейк Плесид
преди 40 години.

Иван ЛЕБАНОВ
Роден на 10 декември 1957 г. в Гостун, Благоевградско
Ръст 185 см, тегло 75 кг
Ски-бягане

Бронз на олимпиадата в Лейк Плесид 1980 на ски-бягане 30 км
14-и на олимпиадата в Инсбрук 1976 с щафета ски-бягане 4х10 км
15-и на олимпиадата в Лейк Плесид 1980 на ски-бягане 15 км
24-и на олимпиадата в Инсбрук 1976 на ски-бягане 30 км
Злато на световните студентски игри 1978 и 1981
Първият българин с олимпийски медал от зимни игри


ПЪТЯТ ДО МЕДАЛА
Олимпийски игри Лейк Плесид 1980, ски-бягане 30 км, 14 февруари,
Планински център „Ван Хьовенберг“

Лебанов – трети на междинна контрола 1 с 28:51,06 мин. след Зимятов
(СССР) и Васберг (Швеция)
Лебанов – втори на междинна контрола 2 с 44:57,59 мин. след Зимятов
Лебанов – трети на междинна контрола 3 с 58:26,42 мин. след Зимятов и
Васберг

Крайно класиране: Николай Зимятов (СССР) 1.27:02,80 ч., Васили Рочев
(СССР) 1.27:34,22 ч., Иван ЛЕБАНОВ 1.28:03,37 ч., Томас Васберг (Швеция)
1.28:40,35, Йозеф Лушчек (Полша) 1.29:03,64, Мати Питканен (Финландия)
1.29:35,03 ч. и др.